jeudi, 18 janvier 2018|
 

Centaure

Dans la mythologie grecque, un centaure (en grec ancien Κένταυροι / Kéntauroi) est une créature mi-homme, mi-cheval.

Les centaures se caractérisent par leur goût de la chasse et par leur précision sans faille au tir à l’arc.

Le centaure est une créature servant de première ligne lors des combats d’assaut dans la mythologie. Grâce à leurs longues pattes souples et robustes ils pouvaient atteindre des vitesses de pointe exceptionnelles.

Dans l’Iliade, le terme de « centaure » est réservé à Chiron, « le plus juste des centaures ». Parmi les plus connus, on peut citer : Chiron, Pholos, Eurytion, Hyléos et Rhoécos, ainsi que Nessus.

Il existe quatre types de centaures :

  • le bucentaure, dont le corps est celui d’un taureau, assimilé au Minotaure
  • l’onocentaure, avec un corps d’âne
  • l’ichtyocentaure, aussi appelé centaure-triton, avec un corps d’hippocampe (cheval marin qui tire le char de Poséidon)
  • et le centaure commun, aussi appelé hippocentaure, avec un corps de cheval et un buste d’homme.

Si l’on excepte Pholos et Chiron, tous deux « avisés », les centaures symbolisaient pour les Grecs les appétits animaux (concupiscence et ivresse) : Le combat contre les Lapithes peut se lire comme une parabole de l’affrontement entre états civilisé et sauvage.

Centaures tenant des branchages. Canthare attique, v. 715–700 av. J.-C. (Géométrique Récent) : Provenance : Béotie. Musée du Louvre.

Tête de Centaure en marbre au Musée du Capitole.

Pavement mosaïqué du centaure

Détail d’un lécythe attique à fond blanc et à figures noires en terre cuite, vers 500 av. J.-C. Metropolitan Museum of Art.

REPRÉSENTATIONS MODERNES

Sirène et Centaure : enluminure du XIIIème siècle. Paul Getty Museum.

Plaque d’émail champlevé sur cuivre doré de la fin du XIIème siècle. Musée du Louvre.

Chiron salue le départ des Argonautes, illustration du livre des voyages merveilleux par John Dickson Batten (1860-1932). Source : Joseph Jacobs (1854-1916) « The book of wonder voyages », 1919.

Statue en bronze de triton-centaure par Georg Wrba (1872-1939) à Hambourg
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